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火星上找到液态水活动“强有力”证据_0

2019-09-13 19:26:56来源:励志吧0次阅读

9月28日,美国航天局向世界宣布关于火星的一个重大新发现——有“迄今为止最强有力”证据表明,现在的火星表面上存在流动的液态水。

美国航天局副局长格伦斯菲尔德在华盛顿召开的新闻记者会上说,“我们一直追随着水的踪迹来探寻火星生命的存在,如今,我们终于首次确定了液态水存在的证据。”

根据美国航天局的一份官方声明,最近,科学家们利用火星勘测轨道飞行器上搭载的成像光谱仪,探测到了火星表面一些陨坑的坑壁上存在一些暗色条带。它们出现在火星上许多地方,从靠近赤道的区域一直到中纬度地区。这些条带的宽度仅有大约0.5至5米,但它们沿着坡度向下可以延伸达到数百米。

声明称,科学家们将这些条带称作“季节性斜坡条带”,因为它们会随着时间发生变化,在温暖的季节里,其颜色不断加深,但随着季节温度下降,它们又会逐渐消失。

上述现象让研究人员怀疑,“季节性斜坡条带”可能与含盐的液态水体流动有关。而9月28日发表于国际学术期刊《自然地球科学》上的最新研究报告也通过光谱数据分析证实了这一点。

作为此项研究报告的第一作者,美国佐治亚理工学院博士研究生奥杰哈表示,“液态水是地球上生命存在的必要条件。因此,关于今天的火星上存在液态水的发现,表明火星的环境比我们原先设想的更要宜居。”

通过解译火星勘测轨道飞行器上的“高分辨率成像科学实验”设备传回的照片,奥杰哈最早注意到了火星表面“季节性斜坡条带”现象。奥杰哈的导师、亚利桑那大学行星地质学教授麦克尤恩向媒体透露,这些照片早在2007年就已传回地球,但由于照片数目过于海量,很多都没有来得及分析。奥杰哈通过设计一种计算机算法,先是去掉了阴影、光干扰等视觉干扰因素,最后辨别出这些暗色条带的区别,并最终发现了其季节性变化的特点。

如今,奥杰哈与麦克尤恩以及其他多名科学家一起,通过分析火星勘测轨道飞行器上另一台载荷“紧凑型勘测成像光谱仪”获取的数据,推断出火星地表的物质成分。

研究表明,与“季节性斜坡条带”有关的盐类可能是高氯酸盐类,它在火星地表广泛分布。不过,奥杰哈等人还是对火星上是否存在生命持保守态度。高氯酸盐的化学性质决定了其能够被生命体利用的可能性很低。尽管奥杰哈的发现也不能直接证明地外生命的存在,但格伦斯菲尔德指出,确定火星有液态水的存在,即使只是来源不明的“卤水”,也将大幅增加火星微生物类生命存在的可能性。

一直以来,寻找液态水是人类探寻外太空生命的第一步。40年前,科学家就发现火星上有极地冰盖,此后,科学家又陆续发现火星表面存在腐蚀的迹象,显示可能存在过河流与海洋。近些年,“凤凰号”和“好奇号”火星登陆探测器都曾在不同位置的火星土壤中检测到高氯酸盐的存在,这是液态水存在的有力证据。

不少科学家相信,微生物或许就存在于太阳系的某个角落。木卫二、木卫三、土卫二和土卫六已经发现了冰冻表面下有水的证据,甚至还发现了间歇泉和温泉,这些巨大的“温泉浴场”或许就是它们的家园。美国加州理工学院地质和行星科学系教授翁玉林在接受本报记者采访时也表示,发现液态水的存在,是人类对火星未知探索取得的重大突破,似乎也意味着人类向火星移民的可能性更进了一步。

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